Georges Saint Pierre – Meciul cu Johny Hendricks, retragerea si eventuala sa intoarcere

In aceasta dimineata vom avea parte de mult asteptata intoarcere a lui Georges Saint-Pierre, dupa o pauza de 4 ani. Ca adversar il va avea pe Michael Bisping, luptator ce pare sa fie intr-o forma mai buna ca niciodata.

Mai jos va prezentam un articol, scris de Jack Slack, in care vorbeste despre ultimul meci al lui GSP si despre perspectivele acestuia in cusca.

 

Stia. Trebuia sa stie. Titlul ii era luat lui Georges St-Pierre runda cu runda si nu mai avea timp sa-l recastige. Maretul welterweight s-a ridicat de pe scaun si si-a scuturat anxietatea pe masura ce secundele treceau in ring. In coltul opus, adversarul sau abia isi putea controla bucuria. Johny Hendricks, un underdog 2 la 1, se plimba de colo colo vorbind singur.

In acest weekend, Georges Saint-Pierre se reintoarce in cusca pentru prima data de la acea noapte de acum aproape 4 ani. Marea intrebare este cum l-a afectat timpul petrecut inafara custii. A fost pauza binevenita pentru un campion batran care ramanea in urma sau pauza l-a facut sa fie si mai bun? Daca lupta te imbatraneste, poti sa prezervi un luptator maret intr-o capsula temporara a retragerii?

Noiembrie 16, 2013 – incepe un meci clasic. Inca o noapte, inca o demonstratie a perfectiunii lui St-Pierre, frustranta de altfel. Campionul a inceput meciul cu striking-ul sau masurat si metodic din distanta si Hendricks incerca sa contreze cu overhand-ul de stanga, exact cum se anticipa. St-Pierre a gasit timing-ul potrivit pentru a face o scadere de nivel si a intra pe sub haymaker-ul adversarului sau si in acel moment cele doua titluri NCAA Divizia I castigate de Hendricks pareau sa nu mai conteze – disparuse orice sansa de o lovitura norocoasa si avantajul pe care l-ar fi avut in wrestling pur disparuse complet din moment ce era cu spatele pe saltea.

Problema a aparut dupa ce Hendricks a facut scramble si s-a ridicat. Cand a aruncat iar overhand-ul previzibil si GSP s-a aruncat, cautand sa intre iar la picioare, a fost intampinat cu un uppercut in timp ce Hendricks isi lasa soldurile pe el. St-Pierre s-a ridicat, tinandu-se de piciorul din fata al lui Hendricks si a incercat sa forteze proiectarea. L-a impins pe Hendricks in cusca dar s-a regasit intr-o situatie proasta, incasand coate in tampla si fiindu-i imposibil sa-l dezechilibreze pe Hendricks. Pe masura ce runda trecea, cei doi luptatori munceau in clinch si fiecare moment de inspiratie al lui GSP era intampinat cu cruda realitate: nu putea sa-si manevreze adversarul.

Daca GSP urma sa invinga acest wrestler butucanos, nu va fi prin manevrarea lui in jurul ringului si la sol. Va fi prin a-si juca rolul cu care a fost promovat – acela de cel mai versatil luptator. Striking-ul lui St. Pierre urma sa conduca lupta si asta sa-i deschida oportunitatile pentru proiectari, proiectari ce nu-i ieseau initial.

Hendricks era acel stil de mixed martial artist vechi de wrestler cu o singura lovitura buna. Amenintarea proiectarilor oferea oportunitatea pentru o lovitura puternica si invers. Pe hartie, Hendricks nu venea cu nimic surprinzator pentru GSP. Cand s-a infruntat cu Josh Koscheck, luptator ce avea scris pe cartea de vizita “lovituri cu mana dreapta si double leg-uri”, GSP a oferit cea mai convingatoare prestatie a maestriei sale. L-a distrus cu jab-ul, facandu-i si o rana hidoasa la ochi.

Acel jab a fost cel mai versatil si mai convingator jab pe care l-a vazut sportul asta tanar. Campionul intra cu jab-ul pe pas in fata, il dadea si pe pas lateral. Il pacalea pe Koscheck cu variatii de timing si cadenta: fenta din umar si Koscheck ducea imediat mainile in fata, urmand ca ulterior, dupa ce-si dadea seama de capcana, sa incerce sa-si recupereze garda repede. In acest timp GSP conecta o directa cu mana din spate in rana de la ochi a lui Koscheck.

In multe aspecte, Johny a fost imaginea in oglinda a lui Josh: un wrestler southpaw cu o stanga mare. Drumul sau catre titlu a fost pavat cu cateva knockout-uri surprinzatoare. Hendricks tinea bratul din fata intins, incercand sa simta si sa verifice adversarul, si asta l-a facut un adversar dificil pentru GSP. Chiar si un southpaw mediocru poate face treaba unui jabber foarte grea, daca tine bratul din fata intins, obstructionand traseul loviturii. Campionul a conectat jab-uri pe parcursul luptei, dar ochii lui Hendricks au ramas intacti. St-Pierre a incercat si lovituri de picior dar, cand o facea, Hendricks intra imediat agresiv in el.

Loviturile de brate ale lui Hendricks erau hidoase. Jab-ul lui St-Pierre era ca o scrisoare de dragoste catre economia miscarii. Nu era nimic din asta in striking-ul lui Hendricks. Arunca cu bratele ca o caracatita, dar putea inchide distanta foarte rapid. Martin Kampmann a aflat asta in felul greu, topaind fata spate, Hendricks prinzandu-l cu picioarele in aer cand a inchis distanta si a conectat stanga.

Si cand Hendricks intra in distanta, nu-i pasa ca va fi lovit. Hendricks s-a dovedit a fi un adversar mult mai dificil decat se anticipa. A inceput un pic incet, dar pe masura ce i-au disparut emotiile, a inceput sa intre cu dreapta in joc. Acum nu doar ii bloca bratul din fata al lui GSP, dar venea si el cu jab-uri si crosee.

Cand GSP intra in runda a 5-a, era intr-o pozitie in care nu mai fusese pana atunci. Lupta intrase in rundele de campionat – rundele sale de campionat – si avea nevoie sa incheie meciul inainte de final. Pe parcursul perioadei in care a detinut centura a fost criticat pentru ca nu a presat pentru knockout. Abia ca pierduse o runda in ultimii 4 ani, dar fanii nu iarta un luptator fara instinctul de ucigas. Acum coroana sa se baza pe abilitatea sa de a face ceva ce nu a putut face nici macar in meciurile pe care le-a controlat de la inceput pana la sfarsit.

Campionul imediat s-a dus dupa piciorul lui Hendricks si s-a tinut de el pentru prima jumatate a rundei, nereusind sa-l duca jos. Cand Hendricks l-a dus pe GSP pe cusca si a incercat o proiectare proprie, GSP A prins o Kimura si aproape ca i-a rupt bratul, dar Hendricks a reusit sa scape. Dar campionul s-a motivat si a reusit sa treaca peste avalansa de pumni si picioare si in sfarsit sa-l proiecteze pe Hendricks, in aplauzele publicului. A durat 20 de secunde pana Hendricks s-a ridicat si l-a dus pe St-Pierre pe cusca si l-a manipulat ca si cum era facut din pene si praf.

Imediat cum a sunat gongul de final, parea clar pentru toti cei din audienta ca Georges St-Pierre, cel mai bun welterweight din istorie, a fost in sfarsit detronat. Si totusi, cand a fost anuntata decizia, a fost mana lui GSP ce a fost ridicata, in timp ce Hendricks a cazut in genunchi.

Intoarcerea lui Saint-Pierre

Se spune ca vine o seara in care un luptator vine la meci si realizeaza ca a imbatranit. Varsta in domeniul luptelor e un subiect ciudat. Putem vorbi de un luptator ca fiind ‘proaspat la 40 de ani’ sau ‘batran la 34’. Desi St-Pierre era cu doar doi ani mai batran ca Johny Hendricks, si Hendricks avea deja 16 meciuri la profesionisti, St-Pierre se antrena pentru meciuri de titlu din 2006. Acesta era al 16-lea cantonament al lui Saint-Pierre pentru un meci de 5 runde pentru titlu si mentionase in mai multe randuri pe parcursul pregatirii pentru meci ca va face un anunt important dupa eveniment. Cand a luat in sfarsit microfonul, a spus fanilor nemultumiti ca urma sa ia o pauza de la a mai lupta.

Lucrurile au devenit si mai interesante cand Dana White a spus la conferinta de dupa eveniment ca Hendricks poate lua intrebari, dar GSP a fost dus direct la spital datorita ranilor sale. White a continuat si a spus ca GSP datoreaza mai mult fanilor si lui Hendricks. Conferinta a devenit una dintre cele mai ciudate din istorie cand, 10 minute mai tarziu, GSP a intrat in sala, fara sa fi fost in vreo ambulanta.

Motivele pentru care s-a retras initial GSP nu au fost facute publice, astfel ca fanii si presa au putut doar specula. Cei cu teorii conspirationale au sustinut ca exista o femeie pretinzand ca ii poarta copilul. Probabil ca, o teorie mai rezonabila, este ca GSP era pur si simplu epuizat de concentrarea si efortul pe care-l depunea pentru pregatirea meciurilor. St-Pierre si-a tot anuntat revenirea, dar nu s-a putut intelege cu UFC-Ul in privinta politicii lor de a avea doar Reebok-ul ca sponsor.

Hendricks a castigat titlul dupa ce s-a retras St-Pierre si a facut un meci spectaculos cu Robbie Lawler. Dar, cum e o vorba veche, impuscandu-l pe Jesse James nu te face Jesse James. Cariera lui Hendricks a avut un declin abrupt dupa al doilea sau meci cu Lawler si acum are doar doua meciuri castigate din ultimele sase. Se chinuie sa faca categoria, se lupta greoi si puterea sa de knockout si anduranta sa au disparut complet. Hendricks, infricosatorul bombardier, n-a mai finalizat pe nimeni in cinci ani. Problemele cu greutatea ar putea fi cauzate de interzicerea perfuziilor din Iulie 2015, dar problemele alimentare ale lui Hendricks sunt de asemenea cunoscute.

 Odata cu intrarea in peisaj a celor de la USADA, imediat dupa retragerea lui GSP, mai multi sportivi din UFC au inceput sa scada in rezultate. Desi Hendricks n-a picat niciodata testul antidoping, fanii cauta intotdeauna tipare, iar asta il pune intr-un loc foarte dificil. A fost un underdog iubit, caruia i-a fost furata centura pe care o castigase si a ajuns un personal demn de mila. In ultima sa lupta, Hendricks a ratat cantarul si a fost facut knockout, printr-un picior in cap, de Tim Boetsch, un luptator mediocru.
Foarte multi dintre fostii adversari ai lui GSP si-au pierdut relevanta. Matt Hughes, Matt Serra si Dan Hardy au disparut demult. BJ Penn continua sa se intoarca numai pentru a frange inimile fanilor. Josh Koscheck a castigat doar doua lupte in cei 7 ani de cand au luptat si a fost facut knockout de trei ori si submis de doua ori. Nick Diaz si-a pierdut interesul complet dupa ce a picat mai multe teste anti doping, fiind depistat pozitiv pentru marijuana. Thiago Alves se accidenteaza constant si este in mijlocul clasamentului. Carlos Condit sta inafara actiunii pentru ca o infrangere in care a performat decent, impotriva lui Robbie Lawler in 2016, si o victorie in 2013 sa-l tina cumva in top 10 la Welterweight. Toti acesti oameni au trecut mai departe.

Adversarul lui St-Pierre este o alta relicva a sportului, din era shorturilor SPRAWL si a cheliosilor, nimeni altul decat Michael Bisping. Bisping e vazut ca un om ce a avut un noroc imens sa ajunga campion UFC la middleweight, dar adevarul este ca acesta s-a chinuit si a luptat foarte multi ani in sportul asta. Bisping a fost tot timpul genul de luptator de mijlocul clasamentului. N-a avut niciodata meciuri pentru titlu si foarte rar a intalnit adversari de top. Dar acum, la 40 de ani, Bisping e in cea mai buna versiune a sa. Asa ca, la UFC 217, vom vedea ce a ramas din GSP.

Sursa: https://sports.vice.com/en_us/article/3kvaxv/georges-st-pierre-returns-ufc-217?utm_source=vicesportsfb

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *